Les Grands Portraits de Nadar /

Nadar’s great portraits

24 Janvier January  - 21 Février February 2018

Gaspard-Félix Tournachon dit Nadar est l’un des plus importants portraitistes du Second Empire. Il sut fixer avec une finesse psychologique hors du commun les visages de célébrités diverses, artistes, savants, hommes politiques, tels Delacroix, George Sand, Baudelaire, Victor Hugo, Sarah Bernhardt, et bien d’autres.

 

Les portraits de Nadar nous laissent une image particulièrement expressive de ses contemporains les plus illustres. Il a su faire ressortir, dans chaque visage, le caractère dominant de l’homme : Baudelaire, aux traits précis, au regard profond et pénétrant, à la mise cavalière ; Delacroix, à la face puissante, embuée de rêve ; Victor Hugo, à la lourde tête pensive et sensuelle ; Lamartine, que Nadar n’aimait pas, et qu’il nous montre comme un grand oiseau maigre, triste et desséché.

 

L’œuvre du photographe est une collaboration constante avec son modèle. Nadar, qui connaissait tout Paris, et qui avait l’amitié chaleureuse, savait susciter un climat propice, mettre ses clients en confiance, et leur faire prendre naturellement et comme d’eux-mêmes, l’attitude qui leur convenait le mieux.

 

Tout au long de sa carrière, Nadar a été un grand créateur d’atmosphère. Cet art, qui fut le sien, s’est révélé particulièrement efficace, lorsqu’il s’est agi d’amener ses contemporains à se présenter à l’objectif tel qu’ils étaient vraiment. Ce metteur en scène de talent a su, comme photographe, être tout simplement l’interprète le plus expressif de la réalité humaine.

 

L’exposition est composée d’une quarantaine d’épreuves argentiques sur papier albuminé.

 

Exposition réalisée par le Jeu de Paume, Paris, en collaboration avec la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine, ministère de la Culture et de la Communication et avec le concours de l’Insti

 

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The artist, who chose to be known simply as Nadar, is one of the most important portrait photographers of the Second French Empire period. Through his photography, Nadar succeeded in capturing the features of various celebrities, artists, scholars and politicians, such as Delacroix, George Sand, Baudelaire, Victor Hugo and Sarah Bernhardt with an esoteric, psychological finesse.

 

Nadar’s portraits leave us with an exceptionally vivid impression of his illustrious contemporaries. In each portrait he successfully reveals the subject’s most compelling qualities: Baudelaire with his sharp lines, deep and penetrating glance; Delacroix with his strong, pensive, slightly blurred face; Victor Hugo, looking contemplative and reserved and Lamartine, whom Nadar disliked intensely, is portrayed like a weak, despondent and wizened bird. A photographer’s creation is the product of an enduring collaboration between him/her and the sitter. Nadar, who was very sociable and familiar with all of Paris, knew how to create a favourable environment, imbue his clientele with confidence and pose them in the most appropriate and natural way.

 

Throughout his career, Nadar was a prominent figure in creating atmosphere. This art, which was his own unique gift, was especially effective when it came to ensuring that his contemporaries could be themselves in front of his lens. As the master of this photographic talent, he succeeded in becoming the most lively commentator of unadorned human reality.

 

 

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